Historiador crea nueva leyenda del surf, preserva el lugar de Wrightsville Beach como lugar de nacimiento del surf en la Costa Este

Mientras que el misterio detrás de la identidad de un surfista de Nueva Jersey de un siglo de antigüedad puede que nunca se resuelva realmente, un historiador del surf dijo que el debate histórico detrás de la llamada “Sandwich Island Girl” ha terminado, creando una nueva leyenda en el proceso y asegurando el lugar de Wrightsville Beach como el lugar de nacimiento del surf de la Costa Este.

El descubrimiento hace casi dos décadas de una ilustración tallada en madera casi publicada en un periódico de Nueva Jersey en 1888 planteó interrogantes sobre si el surf de Wrightsville Beach en 1909 fue el primero en la costa este. Sin embargo, Joseph “Skipper” Funderburg, vicepresidente ejecutivo del Wrightsville Beach Museum of History, dijo que después de una extensa investigación, los historiadores nunca podrán verificar la identidad del misterioso surfista.

Pero aunque nunca se sabrá si fue real, la misteriosa mujer está a punto de ser nombrada, creando así una nueva leyenda para Asbury Park, la comunidad de surfistas de Nueva Jersey, dijo Funderburg.

“Nunca vamos a descubrirlo”, dijo Funderburg. “Ella es ficción ahora, así que la estamos convirtiendo en una leyenda.”

Aunque los historiadores no pudieron descubrir la identidad de la mujer, sí pudieron darle un nombre, ya que Funderburg reveló que la mujer de la talla en madera será ahora conocida como “Mamala”. Funderburg dijo que las tiendas y atracciones de Asbury Park usarán la imagen y el nombre Mamala como parte de sus esfuerzos de mercadeo.

Funderburg dijo que Mamala era una conocida surfista hawaiana desde la antigüedad, habiendo surfeado en cinco de los breaks más reconocidos del estado. Sin embargo, como no era de la realeza hawaiana, su nombre era libre de usar para crear la nueva leyenda.

La declaración también mantiene seguro el nombre de Wrightsville Beach como lugar de nacimiento del surfing en la Costa Este, ya que el descubrimiento de la imagen tallada en madera planteó por primera vez interrogantes sobre si en realidad era Asbury Park.

Burke Haywood Bridgers y algunos de sus amigos condujeron el primer surfing en la Costa Este en Wrightsville Beach alrededor de 1909, han encontrado los historiadores. El evento fue conmemorado en 2015 con la instalación de un marcador en la esquina de Waynick Boulevard y Bridgers Street, cerca de donde se cree que Bridgers surfeó sus primeras olas.

El relato fue confirmado por Funderburg después de que descubriera una edición del Pacific Commercial Advertiser del 2 de abril de 1910, en la que Bridgers le escribió a un amigo en Hawaii pidiéndole consejos sobre montar en olas, un deporte que había probado por primera vez en Wrightsville Beach el verano anterior.